London Shopping

Een tijdje terug gingen we een dagje naar Londen voor onze jaarlijkse Christmas shopping trip. Aangezien we al een paar keer naar Londen gingen, beginnen we een beetje te weten waar we heen moeten voor onze favoriete winkels. Al zijn er elk jaar wel een aantal nieuwe verrassingen. Uiteraard gingen we eerst naar Oxford Street voor de bekendste winkels, waarna we naar Covent Garden gingen om een beetje gezellig rond te wandelen.

Toen we in New York waren, gingen we voor het eerst naar Five Guys Burgers & Fries. We waren dan ook superblij toen we te weten kwamen dat er ook een filiaal in Londen is. Je vindt er de lekkerste hamburgers gemaakt met kwaliteitsvolle ingrediënten, waardoor het ook iets duurder is dan andere fastfoodketens. Als je in Londen bent (of naar de Verenigde Staten gaat), dan is dit echt een aanrader om eens te proberen.

Elke keer als we in Londen zijn, moet ik minstens één keer naar Costa voor een koffie of warme chocomelk. Meestal vertrekken we op tijd naar St. Pancras om de Eurostar naar Brussel te nemen, waardoor we vaak nog wat tijd te doden hebben en een koffie gaan drinken. Costa blijft mijn favoriete koffieketen, aangezien de prijzen acceptabel zijn en de drankjes altijd heerlijk zijn.

Dit jaar staat er in St. Pancras een kerstboom gemaakt uit Disney knuffelbeesten. Superschattig!

We kwamen in Londen een Cath Kidston winkel tegen. Stiekem wil ik al een paar jaar iets kopen van het merk, maar meestal vind ik de prijzen nogal hoog en heb ik niet echt iets nodig. Ik had dringend een nieuwe portefeuille nodig en vond een mooi exemplaar met vogeltjes en bloempjes. Ik had dus eindelijk een excuus om iets van Cath Kidston te kopen, hoera!
Ik word altijd supervrolijk wanneer ik in Londen ben, aangezien het één van mijn favoriete steden is. Misschien toch maar overwegen om volgend jaar nog eens een weekendje te gaan ipv één dag. 

Continue Reading

Heimwee naar New York

Eerder schreef ik al over wolwinkels in New York, maar uiteraard hebben we ook een heleboel andere dingen gedaan. Ondertussen kan ik wel zeggen dat ik een beetje verliefd ben geworden op the Big Apple. Natuurlijk bezochten we de typische toeristische trekpleisters, maar ik was vooral onder de indruk van de enorme hoeveelheid creativiteit in de stad en deed er erg veel inspiratie op.

Uiteraard gingen we naar Times Square (overrated en veel te druk), Central Park, 9/11 Memorial en bekeken we heel wat bekende gebouwen. Het meest indrukwekkende uitzicht krijg je toch wel vanboven op het Rockefeller Center. De tickets om naar boven te gaan zijn niet goedkoop, maar eens je boven bent is het de prijs meer dan waard. Je ziet alle lichtjes in de stad en auto’s die als mieren over de straten bewegen. Klein detail: ik heb hoogtevrees, maar vond toch dat ik het uitzicht eens gezien moest hebben en heb er echt geen spijt van.

Wat ik het leukste vond aan New York zijn alle creatieve dingen die ik gezien heb. Overal zaten mensen te tekenen, te schrijven of muziek te maken. Als je creatieve ondernemers wilt zien, dan moet je in Brooklyn zijn. We bezochten de Artists & Fleas market in Williamsburg, een wekelijkse markt met handmade en vintage producten, en een aanrader om te bezoeken. Daarnaast vonden we overal street art, een heleboel winkeltjes van artiesten en designers, maar ook enorm veel art galleries en koffiebars waar kunst getoond wordt. Verder bezochten we ook een games exhibition, waar je een paar indie game developers hun nieuwe creaties kon bekijken en testen, om maar te zeggen dat er overal een gigantische hoeveelheid creatieve dingen te vinden zijn.

Het gras is uiteraard altijd groener aan de overkant, maar er waren echt een aantal dingen in New York waarvan ik dacht: “tiens, daar kunnen
ze bij ons nog iets van leren”. Er is duidelijk veel ruimte voor creativiteit, maar er is ook niemand die vreemd opkijkt wanneer iemand zijn eigen ding doet, of wanneer mensen nogal opvallend gekleed rondlopen. New York is een stad vol diversiteit, terwijl ik in België vaak het gevoel heb dat je binnen een bepaald stramien moet passen. En elke keer ik nu over de Meir wandel, heb ik het gevoel dat de mensen een saaie grijze massa vormen.
Eerlijk is eerlijk, België is niet helemaal slecht hoor. De huurprijzen in New York zijn bijvoorbeeld absurd hoog, waardoor ik maar al te goed begrijp dat veel mensen samenwonen met roommates. Ik vind het ook nog altijd belachelijk dat veel mensen in de Verenigde Staten afhankelijk zijn van fooien of meerdere jobs moeten hebben om rond te komen. Daarnaast heb ik ook heel wat drugsverslaafden, bedelaars en daklozen gezien. Dus nee, niet alles is beter in New York, maar de positieve dingen die ik gezien heb zou ik graag vaker tegenkomen in België.

Ik deed heel veel inspiratie op in New York, gewoon voor mezelf, maar ook voor Indigo Knitwear en Hand Gemaakt. Ik kwam terug thuis met een hoofd vol ideeën en ook wel een beetje heimwee naar een stad waarin alles mogelijk is.

Save

Continue Reading

Wolwinkels in New York

Terwijl ik dit schrijf, heb ik nog een beetje last van jetlag. Wie mij op Instagram volgt zag ongetwijfeld dat ik vorige week samen met mijn vriend in New York op vakantie was. Uiteraard wou ik ook een paar Amerikaanse wolwinkels bekijken, dus ik koos er drie uit die ik echt wou bezoeken (en binnen onze reisplanning pasten).
Knitty City
In de Upper West Side vind je Knitty City, een leuk breiwinkeltje op wandelafstand van Central Park. Deze winkel heeft een mooie collectie brei- en haakgarens, naalden en boeken. Je vindt er goedkopere garens, maar het grootste deel van de collectie zijn duurdere kwaliteitsgarens en eco-garens. Langs alle wanden staan kasten die bijna tot aan het plafond gevuld zijn met bollen wol en voor de kasten staan er nog eens manden vol wol. Je vindt er ook veel voorbeelden van spulletjes die gebreid zijn met wol uit de winkel. De winkel organiseert regelmatig events zoals lessen (haken, breien, maar ook spinnen), een men’s night en er is zelfs een boekenclub. Deze events en lessen vinden plaats achteraan in de winkel aan de grote tafel. Ook vind je bij Knitty City een paar leuke accessoires zoals opbergtasjes en doosjes voor je handwerkspullen. 
Website: knittycity.com

Purl Soho
Ik wou Purl heel graag bezoeken omdat ik hun blog al jaren lees en alles eens in het echt wou bekijken. De winkel ligt in Soho, een hippe wijk met art galleries, mooie gebouwen en trendy winkels die iets duurder zijn. Purl past perfect binnen dat plaatje, de winkel is ongetwijfeld één van de mooiste winkels die ik ooit gezien heb. Prachtige houten vloeren, mooie hoge kasten en tafels gevuld met wol en andere materialen. De prijscategorie is dan ook iets minder binnen mijn budget, je vindt er vooral duurdere garens die prachtig gesorteerd liggen op kleur. Purl Soho heeft ook een eigen huismerk met prachtige kwaliteitsgarens. Bij Purl Soho vind je naast de vele soorten breiwol ook stoffen, borduurmateriaal, spinmateriaal en DIY-Kits. De winkel is erg mooi en hip, jammer genoeg was er heel veel volk in de winkel waardoor ik niet alles even goed kon bekijken zonder alles omver te gooien. Deze winkel is vooral interessant als je houdt van exclusievere garens en een groter budget hebt. Ook vind je er leuke fournituren en mooie opbergtassen.
Website: purlsoho.com

Downtown Yarns
Dit winkeltje is ongetwijfeld mijn favoriete wolwinkel die ik bezocht heb. Downtown Yarns is een schattig winkeltje in East Village met een ladder om aan de hoogste bolletjes te kunnen (it’s like a dream!). Je vindt er een zeer divers assortiment aan wol en naalden in verschillende prijsklassen ondanks het feit dat het een vrij kleine winkel is. Het meisje die me hielp met wol kiezen was superlief en heel enthousiast. Bij Downtown Yarns kom je terecht in een huiselijke DIY-sfeer, je kan er ook workshops en lessen volgen aan de grote tafel in de winkel. Er hangen mooie voorbeelden omhoog van gebreide items en je kan er rustig rondkijken, alle wolletjes voelen en praten met leuke mensen. Ik voelde me er onmiddellijk thuis en wou dat er zo’n wolwinkel in mijn buurt was. Als je weinig tijd hebt en toch één wolwinkel wilt bezoeken in New York, dan zou ik Downtown Yarns aanraden.
Website: downtownyarns.com

Bij Knitty City kocht ik een doosje dat perfect bij mij past en een bolletje eco-garen. Bij Purl kocht ik het lichtgekleurde garen dat van hun eigen huismerk is. Bij Downtown Yarns kocht ik twee donkere wolletjes.
Over het algemeen zijn de wolwinkels in New York heel fijn om te bezoeken. Als ik in België wolwinkels bezoek dan kom ik vaak terecht in nogal ouderwetse winkels waar ik het gevoel krijg dat ik 40 jaar te jong ben om te haken of breien. In New York is dit het tegenovergestelde, de meeste mensen in wolwinkels zijn jong en hip, en niet verlegen om veel geld en tijd te besteden aan hun handmade spulletjes. Je vindt er bovendien een hele hoop garens die je niet kan kopen hier, en vooral veel exclusievere garens. Vaak zijn merken die hier nogal duur zijn trouwens iets goedkoper in de Verenigde Staten. Opvallend is wel dat de focus voornamelijk op breien ligt, je vindt er minder garens en benodigdheden om te haken. In de wolwinkels die ik bezocht heb, krijg je ook heel hard het gevoel dat je deel uitmaakt van een handmade community, ook al ken je er niemand. Als je naar New York gaat, dan is het alleszins de moeite waard om even naar een paar wolwinkels te gaan.

Continue Reading

Rome

We maakten vorige week een citytrip van 5 dagen naar Rome. Samen met mijn vriend trok ik door de smalle straatjes van de Italiaanse hoofdstad. We genoten van het mooie weer (25°C en soms een regenbui), het lekkere eten en de mooie monumenten in de stad. Ondanks de drukte (duizenden toeristen) en chaos is Rome een prachtige stad met talloze gezellige pleintjes en markten. Ik maakte een overzicht met mijn favoriete foto’s.

Continue Reading