Wolwinkels in Japan

Wie me volgt op Instagram zag wellicht dat ik op vakantie ben geweest naar Japan. We bezochten Osaka, Kyoto en Tokyo, en tussendoor probeerde ik ook een paar wolwinkels te bezoeken. Ik deed op voorhand wat research, maar vreemd genoeg vond ik niet zo veel “traditionele” wolwinkels. De meeste winkels die ik vond waren grote ketens die toevallig ook een DIY afdeling hadden. Tijdens onze reis had ik tijd om drie winkels te bezoeken, ik maakte een overzichtje.

Tokyu Hands
Dit is een keten die je in zo wat elke grote Japanse stad kan vinden. Ik ging naar Tokyu Hands in Umeda, een shopping center vlakbij Osaka station. Ik had de naam al een paar keer online zien passeren, dus toen we toevallig in de buurt waren wilde ik wel even een kijkje nemen. Deze winkel heeft een DIY afdeling, maar ik werd er niet superenthousiast van, wat ook de reden is dat ik er geen foto’s van gemaakt heb. Er was een beperkt aanbod haak- en breigarens, basic materialen (haak- en breinaalden etc.), DIY-kits om amigurumi figuurtjes te haken, wat naaispullen, maar niets al te indrukwekkend. Stel dat je toevallig wat basisbenodigdheden nodig hebt, dan is het wel handig om te weten dat er altijd een Tokyu Hands in de buurt is, maar verder vond ik het niet per se een aanrader.
Website: https://www.tokyu-hands.co.jp/en/

20171016_145620

Okadaya
Okadaya is ook een winkelketen die je op verschillende plaatsen in het land vindt, ik bezocht de winkel in Shinjuku (Tokyo). Deze winkel heeft 7 verdiepingen, waarvan meerdere volledig gevuld zijn met DIY items. Je vindt er véél stoffen, naaispullen, alles om te borduren en te vilten, maar ook een mooie selectie haak- en breimaterialen. Okadaya heeft een ruim assortiment garens, je vindt er goedkopere en duurdere garens, en ze verkopen Japanse en internationale merken. Ik kocht er 4 bolletjes Pom Pom Wool van Daruma. De verkoopster was trouwens benieuwd waar we vandaan kwamen en toonde ons een lijstje met landen, België stond niet op het lijstje, maar we hebben toch uitgelegd gekregen dat we van Berugi (Japans voor België) zijn. Ik mocht jammer genoeg geen foto’s maken in deze winkel, maar op zich was het interieur niet zo spectaculair. De winkel is niet echt gezellig ingericht, maar het is wel echt een aanrader voor crafters die Japan bezoeken. De prijzen vallen erg goed mee en je vindt er heel wat spulletjes die je hier zelden ziet.
Website: http://www.okadaya.co.jp/

20171006_164028

Walnut
Walnut kan je bezoeken in Kyoto en Tokyo, ik ging naar het filiaal in Kyoto. Deze winkel is wel volledig gericht op breien en haken. Je vindt er een aantal Japanse merken, maar ze verkopen vooral een groot aantal internationale merken die je in Europa ook kan vinden. Daarnaast hebben ze ook een aantal garens van indie dyers in het assortiment, wat ik dan weer heel fijn vind. Verder vind je er de betere merken op het vlak van breinaalden, yarn bowls, projecttasjes en andere benodigdheden. Ook hebben ze een ruim aantal boeken in de winkel beschikbaar, zoals de Amirisu boekjes – de Walnut winkels horen namelijk bij het Amirisu label.

20171006_164009

De Walnut winkel in Kyoto is niet supergroot in vergelijking met de DIY afdelingen van winkelketens in Japan, maar dit was veruit de gezelligste en leukste winkel die ik bezocht heb. De winkel is mooi ingericht en er hangen heel wat voorbeelden om inspiratie op te doen. De winkel heeft voornamelijk garens en benodigdheden in een iets duurdere prijsklasse, maar dan krijg je natuurlijk ook kwaliteitsvollere garens. De verkoopster was trouwens ook supervriendelijk en behulpzaam.

20171016_145106

Bij Walnut kocht ik 2 bolletjes Genmou van Daruma, point protectors in de vorm van gebreide mutsjes van Daruma en twee pins. De KNIT pin is van K2TOG Club. De yarn snob pin is van Spincycle Yarns. De pins hang ik binnenkort op een van mijn project bags, want ik vind ze allebei zo leuk!
Mocht je in de buurt van Kyoto zijn, dan is Walnut echt de moeite waard om te bezoeken. Het filiaal in Tokyo heb ik niet bezocht aangezien de winkel in Tokyo maar 2 dagen per week open is. Op de website staat wel altijd duidelijk vermeld wanneer Walnut Tokyo open is, en uiteraard vind je er ook alle info over Walnut Kyoto.
Website: http://www.amirisu.com/wp/walnut-2/

 

Continue Reading

DIY: fotoboek

20170605_185339

Anderhalf jaar geleden ging ik samen met mijn vriend naar New York. Telkens we op reis zijn geweest, stel ik graag een album samen met foto’s en herinneringen. Door onze verhuis vorig jaar en een drukke agenda was ik hier nog niet aan begonnen. Ik mocht in samenwerking met Smartphoto een fotoboek bestellen en zorgde voor een eigen touch aan het album.

20170605_185233

Ik wilde het customizen van het album vrij eenvoudig houden. Ik verzamelde alle tickets van bezienswaardigheden, de vliegtickets en andere kleine herinneringen. Om de tickets in het boek te kleven gebruikte ik fototape. Om teksten te schrijven gebruikte ik Pigma stiftjes.

20170605_185254

Op de website van Smartphoto koos ik een large vierkant fotoboek met een linnen kaft. Ik bestelde de linnen versie omdat ik oorspronkelijk de kaft ook wilde customizen. Toen het boek thuis aankwam vond ik de kaft op zich heel mooi, dus besloot ik om de kaft gewoon zo te laten, maar misschien doe ik hier in de toekomst nog iets mee.

20170605_185452

De eerste pagina van het album heb ik simpel gehouden met één grote foto van de skyline van Manhattan. Bij de foto schreef ik de bestemming en datum.

20170605_185517

Meestal bestel ik van onze reizen fotoprints die ik dan zelf inkleef in een album. Dit leek me altijd het makkelijkst om zelf alles naar wens in te delen. Het is dus de eerste keer dat ik een fotoboek besteld heb. Via de website van Smartphoto kan je kiezen om al je fotos te uploaden en alle foto’s automatisch een plekje te geven – zo hoef je zelf eigenlijk niets te doen.
Ik heb ervoor gekozen om zelf alles in te delen. Op die manier was ik zeker dat er op sommige pagina’s genoeg plaats was voor extra tekst en tickets. Ik vond het ook belangrijk dat een aantal foto’s groter afgebeeld werden dan andere. Het zelf indelen van het fotoboek via de Smartphoto website is eenvoudig, maar als je alles naar je zin wilt indelen ben je er wel eventjes mee bezig. Langs de andere kant is het fotoboek samenstellen veel minder tijdrovend dan wanneer je zelf alle foto’s moet inkleven.

20170605_185400
Ik gebruikte verschillende indelingen om de foto’s te verdelen over de pagina’s, op die manier is er wat variatie in het boek. Ik verzamelde in New York een aantal kaartjes van superleuke wolwinkeltjes. Deze kaartjes kleefde ik bij foto’s van de buurten waar de winkels zich bevinden.

20170605_185551

Sommige pagina’s heb ik volledig vol foto’s gezet, omdat de beelden geen verdere uitleg nodig hebben. Ik was om eerlijk te zijn eerst een beetje terughoudend om een fotoboek digitaal samen te stellen, want ik vind het altijd leuk om zelf alles in te kleven. Het fotoboek heeft me uiteindelijk zeer aangenaam verrast, bovendien had ik nog altijd de mogelijkheid om alles een persoonlijke toets te geven. Zoals je kan zien zijn de mogelijkheden om pagina’s in te delen eindeloos, en je wint serieus wat tijd wanneer je niet alles zelf moet inkleven.

Ik vind een fysiek fotoboek zelf toch nog altijd leuker dan gewoon digitale foto’s op je laptop bekijken. Zelf ook een album samenstellen? Bekijk zeker eens de fotoboeken van Smartphoto, of een van de andere producten van Smartphoto om je herinneringen op een leuke manier te vereeuwigen.

Continue Reading

London Shopping

Een tijdje terug gingen we een dagje naar Londen voor onze jaarlijkse Christmas shopping trip. Aangezien we al een paar keer naar Londen gingen, beginnen we een beetje te weten waar we heen moeten voor onze favoriete winkels. Al zijn er elk jaar wel een aantal nieuwe verrassingen. Uiteraard gingen we eerst naar Oxford Street voor de bekendste winkels, waarna we naar Covent Garden gingen om een beetje gezellig rond te wandelen.

Toen we in New York waren, gingen we voor het eerst naar Five Guys Burgers & Fries. We waren dan ook superblij toen we te weten kwamen dat er ook een filiaal in Londen is. Je vindt er de lekkerste hamburgers gemaakt met kwaliteitsvolle ingrediënten, waardoor het ook iets duurder is dan andere fastfoodketens. Als je in Londen bent (of naar de Verenigde Staten gaat), dan is dit echt een aanrader om eens te proberen.

Elke keer als we in Londen zijn, moet ik minstens één keer naar Costa voor een koffie of warme chocomelk. Meestal vertrekken we op tijd naar St. Pancras om de Eurostar naar Brussel te nemen, waardoor we vaak nog wat tijd te doden hebben en een koffie gaan drinken. Costa blijft mijn favoriete koffieketen, aangezien de prijzen acceptabel zijn en de drankjes altijd heerlijk zijn.

Dit jaar staat er in St. Pancras een kerstboom gemaakt uit Disney knuffelbeesten. Superschattig!

We kwamen in Londen een Cath Kidston winkel tegen. Stiekem wil ik al een paar jaar iets kopen van het merk, maar meestal vind ik de prijzen nogal hoog en heb ik niet echt iets nodig. Ik had dringend een nieuwe portefeuille nodig en vond een mooi exemplaar met vogeltjes en bloempjes. Ik had dus eindelijk een excuus om iets van Cath Kidston te kopen, hoera!
Ik word altijd supervrolijk wanneer ik in Londen ben, aangezien het één van mijn favoriete steden is. Misschien toch maar overwegen om volgend jaar nog eens een weekendje te gaan ipv één dag. 

Continue Reading

Heimwee naar New York

Eerder schreef ik al over wolwinkels in New York, maar uiteraard hebben we ook een heleboel andere dingen gedaan. Ondertussen kan ik wel zeggen dat ik een beetje verliefd ben geworden op the Big Apple. Natuurlijk bezochten we de typische toeristische trekpleisters, maar ik was vooral onder de indruk van de enorme hoeveelheid creativiteit in de stad en deed er erg veel inspiratie op.

Uiteraard gingen we naar Times Square (overrated en veel te druk), Central Park, 9/11 Memorial en bekeken we heel wat bekende gebouwen. Het meest indrukwekkende uitzicht krijg je toch wel vanboven op het Rockefeller Center. De tickets om naar boven te gaan zijn niet goedkoop, maar eens je boven bent is het de prijs meer dan waard. Je ziet alle lichtjes in de stad en auto’s die als mieren over de straten bewegen. Klein detail: ik heb hoogtevrees, maar vond toch dat ik het uitzicht eens gezien moest hebben en heb er echt geen spijt van.

Wat ik het leukste vond aan New York zijn alle creatieve dingen die ik gezien heb. Overal zaten mensen te tekenen, te schrijven of muziek te maken. Als je creatieve ondernemers wilt zien, dan moet je in Brooklyn zijn. We bezochten de Artists & Fleas market in Williamsburg, een wekelijkse markt met handmade en vintage producten, en een aanrader om te bezoeken. Daarnaast vonden we overal street art, een heleboel winkeltjes van artiesten en designers, maar ook enorm veel art galleries en koffiebars waar kunst getoond wordt. Verder bezochten we ook een games exhibition, waar je een paar indie game developers hun nieuwe creaties kon bekijken en testen, om maar te zeggen dat er overal een gigantische hoeveelheid creatieve dingen te vinden zijn.

Het gras is uiteraard altijd groener aan de overkant, maar er waren echt een aantal dingen in New York waarvan ik dacht: “tiens, daar kunnen
ze bij ons nog iets van leren”. Er is duidelijk veel ruimte voor creativiteit, maar er is ook niemand die vreemd opkijkt wanneer iemand zijn eigen ding doet, of wanneer mensen nogal opvallend gekleed rondlopen. New York is een stad vol diversiteit, terwijl ik in België vaak het gevoel heb dat je binnen een bepaald stramien moet passen. En elke keer ik nu over de Meir wandel, heb ik het gevoel dat de mensen een saaie grijze massa vormen.
Eerlijk is eerlijk, België is niet helemaal slecht hoor. De huurprijzen in New York zijn bijvoorbeeld absurd hoog, waardoor ik maar al te goed begrijp dat veel mensen samenwonen met roommates. Ik vind het ook nog altijd belachelijk dat veel mensen in de Verenigde Staten afhankelijk zijn van fooien of meerdere jobs moeten hebben om rond te komen. Daarnaast heb ik ook heel wat drugsverslaafden, bedelaars en daklozen gezien. Dus nee, niet alles is beter in New York, maar de positieve dingen die ik gezien heb zou ik graag vaker tegenkomen in België.

Ik deed heel veel inspiratie op in New York, gewoon voor mezelf, maar ook voor Indigo Knitwear en Hand Gemaakt. Ik kwam terug thuis met een hoofd vol ideeën en ook wel een beetje heimwee naar een stad waarin alles mogelijk is.

Save

Continue Reading

Wolwinkels in New York

Terwijl ik dit schrijf, heb ik nog een beetje last van jetlag. Wie mij op Instagram volgt zag ongetwijfeld dat ik vorige week samen met mijn vriend in New York op vakantie was. Uiteraard wou ik ook een paar Amerikaanse wolwinkels bekijken, dus ik koos er drie uit die ik echt wou bezoeken (en binnen onze reisplanning pasten).
Knitty City
In de Upper West Side vind je Knitty City, een leuk breiwinkeltje op wandelafstand van Central Park. Deze winkel heeft een mooie collectie brei- en haakgarens, naalden en boeken. Je vindt er goedkopere garens, maar het grootste deel van de collectie zijn duurdere kwaliteitsgarens en eco-garens. Langs alle wanden staan kasten die bijna tot aan het plafond gevuld zijn met bollen wol en voor de kasten staan er nog eens manden vol wol. Je vindt er ook veel voorbeelden van spulletjes die gebreid zijn met wol uit de winkel. De winkel organiseert regelmatig events zoals lessen (haken, breien, maar ook spinnen), een men’s night en er is zelfs een boekenclub. Deze events en lessen vinden plaats achteraan in de winkel aan de grote tafel. Ook vind je bij Knitty City een paar leuke accessoires zoals opbergtasjes en doosjes voor je handwerkspullen. 
Website: knittycity.com

Purl Soho
Ik wou Purl heel graag bezoeken omdat ik hun blog al jaren lees en alles eens in het echt wou bekijken. De winkel ligt in Soho, een hippe wijk met art galleries, mooie gebouwen en trendy winkels die iets duurder zijn. Purl past perfect binnen dat plaatje, de winkel is ongetwijfeld één van de mooiste winkels die ik ooit gezien heb. Prachtige houten vloeren, mooie hoge kasten en tafels gevuld met wol en andere materialen. De prijscategorie is dan ook iets minder binnen mijn budget, je vindt er vooral duurdere garens die prachtig gesorteerd liggen op kleur. Purl Soho heeft ook een eigen huismerk met prachtige kwaliteitsgarens. Bij Purl Soho vind je naast de vele soorten breiwol ook stoffen, borduurmateriaal, spinmateriaal en DIY-Kits. De winkel is erg mooi en hip, jammer genoeg was er heel veel volk in de winkel waardoor ik niet alles even goed kon bekijken zonder alles omver te gooien. Deze winkel is vooral interessant als je houdt van exclusievere garens en een groter budget hebt. Ook vind je er leuke fournituren en mooie opbergtassen.
Website: purlsoho.com

Downtown Yarns
Dit winkeltje is ongetwijfeld mijn favoriete wolwinkel die ik bezocht heb. Downtown Yarns is een schattig winkeltje in East Village met een ladder om aan de hoogste bolletjes te kunnen (it’s like a dream!). Je vindt er een zeer divers assortiment aan wol en naalden in verschillende prijsklassen ondanks het feit dat het een vrij kleine winkel is. Het meisje die me hielp met wol kiezen was superlief en heel enthousiast. Bij Downtown Yarns kom je terecht in een huiselijke DIY-sfeer, je kan er ook workshops en lessen volgen aan de grote tafel in de winkel. Er hangen mooie voorbeelden omhoog van gebreide items en je kan er rustig rondkijken, alle wolletjes voelen en praten met leuke mensen. Ik voelde me er onmiddellijk thuis en wou dat er zo’n wolwinkel in mijn buurt was. Als je weinig tijd hebt en toch één wolwinkel wilt bezoeken in New York, dan zou ik Downtown Yarns aanraden.
Website: downtownyarns.com

Bij Knitty City kocht ik een doosje dat perfect bij mij past en een bolletje eco-garen. Bij Purl kocht ik het lichtgekleurde garen dat van hun eigen huismerk is. Bij Downtown Yarns kocht ik twee donkere wolletjes.
Over het algemeen zijn de wolwinkels in New York heel fijn om te bezoeken. Als ik in België wolwinkels bezoek dan kom ik vaak terecht in nogal ouderwetse winkels waar ik het gevoel krijg dat ik 40 jaar te jong ben om te haken of breien. In New York is dit het tegenovergestelde, de meeste mensen in wolwinkels zijn jong en hip, en niet verlegen om veel geld en tijd te besteden aan hun handmade spulletjes. Je vindt er bovendien een hele hoop garens die je niet kan kopen hier, en vooral veel exclusievere garens. Vaak zijn merken die hier nogal duur zijn trouwens iets goedkoper in de Verenigde Staten. Opvallend is wel dat de focus voornamelijk op breien ligt, je vindt er minder garens en benodigdheden om te haken. In de wolwinkels die ik bezocht heb, krijg je ook heel hard het gevoel dat je deel uitmaakt van een handmade community, ook al ken je er niemand. Als je naar New York gaat, dan is het alleszins de moeite waard om even naar een paar wolwinkels te gaan.

Continue Reading